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sábado, 19 de setembro de 2009


Se as obras de Picasso, Leonardo da Vinci, Claude Monet e etc, são de encher os olhos, imagine então esta imagem, um capricho da natureza, uma obra de arte feita pelos dedos de Deus.

Fonte: www.nasa.gov


Esse objeto celeste se parece com uma borboleta delicada. Mas ela está longe de sê-lo.

O que lembram asas de borboleta são realmente caldeirões de gás aquecido a mais de 36.000 graus Fahrenheit. O gás está rasgando através do espaço em mais de 600.000 milhas por hora - rápido o suficiente para viajar da Terra à Lua em 24 minutos!

A estrela moribunda que já foi aproximadamente cinco vezes a massa do Sol está no centro desta fúria. Foi expulso o seu envelope de gases e agora é desencadeador de uma corrente de radiação ultravioleta que está fazendo o brilho do material se sobrepor. Este objeto é um exemplo de uma nebulosa planetária, chamado assim porque muitos deles têm uma aparência semelhante a volta de um planeta quando visto através de um pequeno telescópio.

O Wide Field Camera 3 (WFC3), uma nova câmera a bordo do Telescópio Espacial Hubble, fotografa essa imagem da nebulosa planetária, catalogado como NGC 6302, mais conhecido popularmente como o inseto nebuloso ou a Borboleta Nebulosa. WFC3 foi instalado pelos astronautas da NASA em maio de 2009 durante a missão de atualizar e reparar os 19 anos de idade do telescópio Hubble

NGC 6302 está dentro de nossa galáxia Via Láctea, a cerca de 3.800 anos-luz da constelação de Escorpião. O gás incandescente é camadas mais externas da estrela, expulso por cerca de 2.200 anos. A "borboleta" se estende por mais de dois anos-luz, que é aproximadamente metade da distância do Sol à estrela mais próxima, Alpha Centauri.

A estrela central em si não pode ser vista, porque ela está escondida dentro de uma espécie de rosquinha, anel em forma de pó, que aparece como uma faixa escura na nebulosa, no centro. O cinturão de poeira grossa constringi a saída da estrela, criando o clássico "bipolar" ou ampulheta forma exibida por algumas nebulosas planetárias.

A temperatura da superfície da estrela é estimada em cerca de 400.000 graus centígrados, tornando-se uma das mais quentes estrelas conhecidas em nossa galáxia. As observações espectroscópicas feitas com telescópios terrestres mostram que o gás é cerca de 36.000 graus Fahrenheit, o que é excepcionalmente quente em comparação com uma típica nebulosa planetária.

A imagem WFC3 revela uma história complexa de ejeções da estrela. A primeira estrela que evoluiu para uma enorme estrela vermelha gigante, com um diâmetro de cerca de 1.000 vezes maior do que nosso sol. Em seguida, ela perdeu suas prorrogadas camadas exteriores. Parte deste gás foi lançado fora do seu equador, a uma velocidade relativamente lenta, talvez tão baixo quanto 20.000 quilômetros por hora, criando o anel em forma de rosca. Outro gás foi ejetado perpendicularmente ao anel em velocidades mais altas, produzindo a forma alongada "asas" da estrutura em forma de borboleta. Mais tarde, como a estrela central aquecido, um vento estelar muito mais rápido, uma corrente de partículas carregadas que viajam a mais de 2 milhões de quilômetros por hora, voltou para o ala-estrutura existente em forma, além de modificar a sua forma.

A imagem também mostra inúmeras projeções que apontam de volta para a estrela, que pode marcar bolhas mais densas na saída que tem resistido à pressão do vento estelar.

A bordas exteriores da nebulosa são em grande medida devido à luz emitida pelo nitrogênio, que marca o mais legal de gases visíveis na imagem. WFC3 está equipado com uma grande variedade de filtros que isolam a luz emitida por vários elementos químicos, permitindo aos astrônomos inferir propriedades do gás nebular, tais como a temperatura, densidade e composição.

A cor branca das regiões são áreas onde a luz é emitida por enxofre. Essas são regiões onde o movimento rápido do gás alcança e colide com baixa movimentação de gás que deixou a estrela em uma hora mais cedo, produzindo ondas de choque no gás (as bordas brancas brilhantes nas laterais diante da estrela central). A gota branca com a borda nítida no canto superior direito é um exemplo de uma dessas ondas de choque.

NGC 6302 foi fotografada em 27 de julho de 2009, com Hubble Wide Field Camera 3 em ultravioleta e luz visível. Filtros que isolam as emissões de oxigênio, hélio, hidrogênio, nitrogênio e enxofre a partir da nebulosa planetária foram utilizadas para criar esta imagem composta.

Estas observações do Hubble da nebulosa planetária NGC 6302 são parte do Hubble Servicing Mission 4 Early Release Observations.

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